心と意識&健康ネタ

病は気から?~プラセボ効果の逆バージョン「ノセボ効果」

投稿日:2018年6月10日 更新日:

Photo by Yuris Alhumaydy on Unsplash

ニセの薬を与えられたにもかかわらず、その薬が効いたように感じる、いわゆる「プラセボ効果」があることは様々な研究により実証されている。しかし「プラセボ効果」があるなら、その逆の効果もあるはずだ。ニセ薬を「副作用がある」と言われて飲むと、実際に副作用のような症状が出てしまう。これは「ノセボ効果」と呼ばれている。

アトランタのアメリカ疾病予防センターでノセボ効果を研究しているロバート・ハーンは「信念や理想は、時に身体的にも影響を及ぼす」と断言している。

アダムス青年の例はその典型的なものだ。抗うつ剤の治験に参加していたアダムスは、ある日、恋人にふられたショックで治験用の薬29錠をいっきに飲んでしまう。彼は身体が震え、顔が青ざめ、血圧が下がり、呼吸が速くなり、病院に担ぎ込まれた。病院で薬物検査や臨床検査を行ったが、結果は陰性だった。しかし彼の症状はいっこうに良くならなかった。そこへ治験を担当した医師がやってきて、アダムスは対象群だったことを明かした。彼が飲んだ抗うつ剤はプラセボだったのだ。アダムスは喜び涙を流し、15分もすると元気を取り戻した。

ノセボ効果は伝染することもある。原因がないにもかかわらず集団の中で症状が広まる現象は何世紀も前から知られていて、集団心因性疾患と呼ばれている。どんな性格の人にノセボ効果が出やすいかはまだわかっていないが、集団心因性疾患にかかるのは明らかに女性の方が多いそうだ。

ハル大学の心理学者カーツとマッツォーニは、集めた学生たちの半数にただの空気サンプルを吸わせ「この気体には頭痛や吐き気を引き起こす環境有害物質が含まれている」と告げた。すると、サンプルを吸った学生たちに頭痛や吐き気を訴える者が続出した。しかもそんな学生たちを見ていた女性も数人、同じような症状を訴えた。

実際の臨床の場面で現れるプラセボ効果は、実験室で明らかになるプラセボ効果よりはるかに強力だと言われている。だとすれば、ノセボ効果も我々が思う以上に人の心身の健康に影響を与えているんじゃないだろうか?

心理学的なものと思われるこの「プラセボ&ノセボ効果」だが、実は脳に実際に影響を与えていることが明らかになりつつある。2008年、ミシガン大学のジョン・カー・ズピエタが、プラセボ&ノセボを与えられた被験者の脳をPETスキャンで調べたところ、ノセボを与えられた人はドーパミンやオピオイド(モルヒネに類似した作用を示す鎮痛薬)の活性が低下することがわかった。当然ながらプラセボは、これと逆の反応を引き起こした。

ノセボ効果は実在するという証拠は確実に増えている。しかしこの合理性が重視される時代に「心が心身の健康に影響を及ぼす」という説を受け入れるのは、なかなか難しいかもしれない。

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