遺伝子&生物ネタ

キングコングは一歩も歩けない!?

投稿日:2018年7月29日 更新日:

地球の生物のサイズは地球の重力の制約を受けるため、ある程度以上には大きくなれない。クジラがあんなに大きくなれたのは海中の浮力のおかげであって、陸上だったらあれほど大きくはなれなかった。

例えば、もしキングコングが現れたとしても、彼は一歩も歩けないだろう。キングコングが一般的な猿の10倍の大きさだと仮定すると、体重は体積に比例して増えるので、10X10X10=1000倍になる。一方、強度は骨と筋肉の太さ(断面積)に比例して増える。断面積は長さの2乗で増えるので、強度は10X10=100倍にしかならない。強度は100倍なのに体重は1000倍になってしまうのだ。これじゃ一歩踏み出したとたん骨折してしまうだろう。

一方、昆虫のサイズは重力とは別の制約を受けている。昆虫は体の側面にある無数の穴で呼吸している。穴の面積は長さの2乗に比例して大きくなるが、体積は長さの3乗に比例して大きくなる。体長が10倍になると体積は1000倍になるが、酸素を摂取するための穴は100倍にしかならない。大きくなればなるほど体に酸素を供給することが難しくなるのだ。だから現代の昆虫は最大でも20センチ程度にしかなれない。

史上最大の昆虫、メガネウラ(出典:Wikipedia)

しかし約4億年前から3億年前まで続いた石炭紀は、現在より酸素濃度が高かった。陸上植物が本格的に進化をとげた時期で、地球上には巨大な森ができ、そこから大量の酸素が吐き出された。石炭紀後期の酸素濃度は35%もあったらしい(現在は21%)。だから全長70センチの巨大なトンボや全長50センチの巨大なゴキブリが生存できたのだ。

ちなみに、体操選手やフィギアスケート選手の体が小さいのも、小さい方が酸素摂取がしやすいから。身体の大きさが影響しないスポーツでは、身体が小さい方が運動能力が高くなるので有利なのだ。高等動物の人間でさえ、体積と酸素摂取能力の関係は当てはまる。

-遺伝子&生物ネタ


comment

メールアドレスが公開されることはありません。

関連記事

たんぱく質

生命が誕生したのは偶然か?必然か?

生命が偶然に誕生した確率は、ほぼゼロ? 天文学者たちは今、太陽系外の惑星を先を争うように探していて、1992年に初の系外惑星が発見されて以来、生命が存在できそうな惑星も多数発見されている。なぜ系外惑星 …

顔のいい男と、身体能力の優れた男。どっちが優れた遺伝子の持ち主なんだろう?

男の優秀な遺伝子には2タイプある 生物学者ドーキンスが提唱した「利己的な遺伝子」という学説を初めて知った時は本当に驚いた。簡単に言うと「生物は遺伝子が存続するための乗り物でしかない」という説だ。で、遺 …

中国人が損得に敏感なのも、中国で科学が発達しないのも、科挙のせい?

中国籍のノーベル賞科学技術分野の受賞者はたった一人 ト・ユウユウ博士 中国人のノーベル賞受賞者はほんとうに少ない。物理学賞、科学賞、医学・生理学賞といった科学技術分野の受賞者で、中国人はわずか5人。そ …

親が受けたストレスが子孫に伝わる?エピジェネティクスの不思議な力

遺伝子のオン・オフを制御する機能、エピジェネティクス 1卵生双生児はクローンなので、まったく同じ遺伝子を持っている。しかし2人の兄弟姉妹は全く同じではない。似てはいるが、外見も性格も微妙に違う。その理 …

テレゴニーが存在すると仮定すれば納得できる、人間の行動4選

処女を好む 前のテレゴニーの記事で「男が処女を好むのは本能的にテレゴニーを知ってるからかも?」と書いたけど、その考えは変わっていない。もしテレゴニーが存在しないなら、処女に価値なんてないはず。「どんな …